АЛМАЗ Самый сверкающий, самый лучезарный, самый твердый, самый великолепный и всегда самый модный из всех драгоценных камней. Самый, самый, самый... Природный кристалл углерода, сформировавшийся при сверхвысоких давлениях и температурах, это самый твердый в мире минерал. Не случайно древние греки называли его "адатаз" - "несокрушимый". Среди всех известных драгоценных камней алмаз, самый простой по химическому составу. Он состоит только из одного элемента - углерода. Совершенно бесцветные алмазы довольно редки. Обычно у них наблюдается какой-либо оттенок. Их цвет обусловлен примесями каких-либо элементов.

Красный оттенок алмазу придаёт примесь хрома, зелёный оттенок обусловлен природным радиоактивным излучением, черный - примесями графита. Наиболее распространённая желтая окраска связана с присутствием одиночных атомов азота. Алмазам с синей и голубой окраской присуще наличие в структуре бора. Точно неизвестно, в какой части света, какой народ, в какое время впервые обратил внимание на алмаз. Это произошло и в Индии, и в Африке, и в Южной Америке. Алмаз, превращенный в бриллианты, стал ценится ещё более высоко.